01 mei 2014

Brussel maakt zich op voor grootste wijnwedstrijd ter wereld, Concours Mondial de Bruxelles..

CMB2014 1.jpg

België mag dan wel niet meteen het grootste wijnproducerende land zijn, toch slaagt het er in de grootste wijnwedstrijd ter wereld te organiseren. Oordeel zelf : niet minder dan 8.060 wijnen uit 58 landen zullen op drie voormiddagen ‘blind’ geproefd worden door 309 wijnexperts, ook al afkomstig 51 verschillende landen. Geen enkel ander land doet beter !

Benieuwd hoe een wijn uit pakweg Bolivië, Peru of pakweg Engeland smaakt ?

Of hoe een wijnexpert uit China, Hong Kong of India een Belgische wijn beoordeelt ?

Kom het zelf bijwonen één van deze drie voormiddagen, wij gunnen u graag een blik achter de schermen!

20 jaar Concours Mondial

Het Concours Mondial van Brussel is aan zijn twintigste verjaardag toe en viert dit in de stad die haar naam draagt. Brussel, hoofdstad van Europa, en Brussels Expo, in de schaduw van het Atomium.

Wat in 1994 begon als een eerder kleinschalige wedstrijd met 861 deelnemende wijnen en 36 proevers is 20 jaar na datum uitgegroeid tot een gigantische organisatie. Eén vast gegeven kleurde de wedstrijd al die tijd: haar internationaal karakter. Want hoe klein het aantal stalen of proevers ook was, al van in de beginfase kwamen die uit tal van verschillende landen.

Het eerste Concours Mondial van Brussel vond plaats in … Brugge. Nadien kwamen o.m. Oostende, Namen en uiteraard Brussel aan de beurt. Maar gezien het gestage succes besloten de organisatoren de voorbije jaren ook uit te wijken naar andere Europese wijnlanden. Het Concours was dan ook te gast in o.m. Lissabon, Valencia, Palermo, Luxemburg, Guimarães en Bratislava. Voor de 20e editie keert de wedstrijd met Brussel terug terug naar zijn roots..

 

1994                          2014

861 wijnen uit 29 landen            8.060 wijnen uit 58 landen

36 wijnproevers uit 17 landen 309 wijnproevers uit 44 landen

 

Going for gold !
Maar wat is nu eigenlijk het doel van deze wedstrijd ? En waarom nemen duizenden producenten uit alle uithoeken van de wereld deel aan dit concours ? Heel eenvoudig, de jacht op de felbegeerde medailles (great gold, gold en silver) die pronken op het etiket van een bekroonde wijn. Uiteraard een verkoopsargument voor de producent maar in de eerste plaats een zekerheid voor de consument die in alle vertrouwen een paar flessen mee naar huis kan nemen. De wedstrijd van Brussel is op dat punt uniek in zijn genre : alle wijnen worden ‘blind’ geproefd, de wijnexperts (oenologen, wijnmakers, journalisten, sommeliers…) genieten van een uitstekende reputatie in hun land van herkomst, de wedstrijd staat onder controle van de Belgische FOD, én de bekroonde wijnen worden aan labotesten onderworpen om hun echtheid te controleren. Het Concours Mondial is daarmee niet alleen de grootste wijnwedstrijd ter wereld, het behoort ook tot de meest gecontroleerde wedstrijd ter wereld.

Concours mondial de bruxelles,wine casting,Ook dit jaar zal Vinama weer in de jury deelnemen

Indrukwekkende cijfers
Dat het Concours Mondial zoveel meer is dan louter maar een wijnwedstrijd mag blijken uit onderstaande cijfers. Het is een gigantische organisatie, een enorm visueel spektakel en drie dagen lang een race tegen de chrono.

Meer dan honderd mensen staan in voor de opbouw van de locatie (Paleis 2 van Brussels Expo), het afhalen van de 309 wijnexperts van de luchthaven, de ontvangst, het logement en de catering.

In Brussels Expo werden de voorbije dagen niet minder dan 24.000 flessen gestockeerd en in kaart gebracht, 5.000 m2 tentoonstellingsruimte omgetoverd tot een heus wijntheater waar de experts in perfecte omstandigheden de wijnen kunnen beoordelen, én een logistiek netwerkcentrum uitgebouwd om elk probleem zo snel mogelijk te kunnen verhelpen.

Het Concours Mondial dat is / zijn…
24.000     flessen wijn …

46.350     proefformulieren…

10.000     plastieken zakjes om de flessen te maskeren…

130          sommeliers die elkeen 7,5 km per dag te voet afleggen om de gasten te bedienen…

8.400       wijnglazen van wijn te voorzien én af te wassen…

912         spuwemmers die dagelijks dienen gereinigd te worden….

4.150       liter wijn die in de goot verdwijnt….

Achter de schermen
Niets is zo boeiend als een bezoekje brengen aan het zenuwcentrum van deze wedstrijd. Een blik achter de coulissen dus. Het zien inpakken, op temperatuur brengen én ontkurken van duizenden flessen, sommeliers die kilometers afleggen om alle experts te serveren en duizenden vuile glazen af te ruimen én af te wassen, honderden liters restanten wijn die jammer genoeg de goot in gaan of het IT-centrum waar ook al duizenden proefformulieren in de snelst mogelijke tijd dienen verwerkt te worden.

Of misschien heeft u zelf wel zin om zelf enkele wijnen te proeven en/of van mening te wisselen met een Canadese, Turkse, Chinese of Zuid-Koreaanse wijnexpert ? Dat kan!

Concours Mondial van Brussel – 2 tot 4 mei 2014 – Paleis 2 Brussels Expo

IMG_4692.JPG

Wijnen in de Concours Mondial de Bruxelles 1994/2014

   

1994

2014

     

Wines

Spirits

Total

France

 

508

2,428

73

2,501

Spain

 

49

1,615

17

1,632

Italy

 

30

1,153

77

1,230

Portugal

 

27

965

1

966

Chile

 

11

365

12

377

South Africa

 

22

202

36

238

Brazil

   

24

194

218

Australia

 

7

166

 

166

Switzerland

 

8

126

 

126

Greece

 

42

114

4

118

Slovakia

 

1

113

2

115

Czech  Republic

 

1

102

 

102

Rumania

 

24

94

2

96

China

   

62

11

73

Martinique

     

69

69

Bulgaria

 

5

65

 

65

Mexico

   

51

10

61

Luxembourg

 

30

52

6

58

Peru

   

10

42

52

Turkey

 

10

40

 

40

Germany

 

9

36

 

36

United States

 

3

32

2

34

Argentina

 

32

31

 

31

Moldova

 

4

24

 

24

Croatia

   

20

 

20

Canada

   

15

4

19

Georgia

   

19

 

19

Hungary

 

2

19

 

19

Lebanon

 

6

18

 

18

Morocco

 

4

18

 

18

Slovenia

 

1

17

 

17

Taiwan

     

16

16

United Kingdom

     

13

13

Belgium

   

7

5

12

Guadeloupe

     

11

11

Macedonia

   

10

 

10

Austria

 

12

6

 

6

New Zealand

 

5

6

 

6

Reunion Island

     

6

6

Tunisia

 

4

6

 

6

Japan

   

1

4

5

Uruguay

 

2

5

 

5

Colombia

   

4

 

4

Egypt

     

4

4

Mauritius

     

4

4

San Marino

   

4

 

4

Serbia

   

4

 

4

Ukraine

   

4

 

4

Andorra

   

3

 

3

India

     

3

3

Sweden

     

3

3

Venezuela

     

3

3

Montenegro

   

2

 

2

Bahamas

     

1

1

Bolivia

 

1

1

 

1

Netherlands

   

1

 

1

Poland

     

1

1

Dominican Republic

   

1

1

Armenia

 

1

   

0

TOTAL

 

861

8,060

637

8,697

 

27 mei 2013

Bernard Sirot: Achter de schermen van Concours Mondial de Bruxelles

concours mondial de bruxelles,bratislava,slovakia
Bernard Sirot (foto ©Vinama)

Bernard Sirot is de man achter de schermen van Concours Mondial de Bruxelles. Hij is verantwoordelijk dat de 8.200 wijnen op het juiste moment, door de juiste jury en op de juiste temperatuur geproefd worden. Geen gemakkelijke taak gezien de omvang.

Tijdens de laatste Concours Mondial de Bruxelles in Bratislava, Slowakije in mei heb ik met hem gesproken aan het einde van een drukke dag.

Wie is Bernard Sirot?
Van oorsprong ben ik een journalist. Midden jaren tachtig ben ik Louis Havaux tegen gekomen die in dezelfde stad woonde als ik en me vroeg of ik samen met hem wilde werken voor  ‘La revue Belge des Vins et Spiriteux’. Binnen dertig seconden had ik ja gezegd en begon een groot avontuur.  In ’88 ben ik me voor het tijdschrift specifiek met de Franse markt gaan houden en heb ik me zelfs in Bordeaux gevestigd. Al heel snel werd ik als Belg in Franse wijnwereld geaccepteerd en ik heb er destijds mijn vrouw ontmoet, een wijnmaakster uit Sauternes. Dus mijn tweede beroep is eigenaar van een wijndomein. Hierdoor heb ik als journalist de theorie met praktijk kunnen toetsen. Dit laat me ook toe om met andere wijnboeren te praten als gelijke en niet als journalist wat me veel meer informatie en inzicht geeft dan dat ik als journalist zou krijgen.

Begin jaren negentig praat ik samen met Louis Havaux (mijn spirituele vader) over het idee om een concours te organiseren in België. Op hetzelfde moment ontmoet  ik in Pessac-Léognan op Château Smith-Haut-Lafite een jonge Belgische oenoloog, Thomas Costenoble,  die er stage liep. Thomas wou na zijn studie terug naar België en ik zag het wel zitten samen met Louis om een helpende hand aan nemen om het Concours te organiseren. Zo gezegd zo gedaan en Thomas verstevigde onze gelederen. Het eerste concours vond plaats in 1994 in Brugge. Later is ook de zoon van Louis, Baudouin Havaux er bijgekomen die meer de zakelijke kijk op de zaken heeft gebracht.

Hoe veel tijd kost het eigenlijk om het Concours Mondial de Bruxelles voor te bereiden?
Mij kost het vier maanden full-time en Thomas Costenoble is er meer dan een jaar mee bezig. Het vraagt ontzettend veel voorbereiding. Ik ben de verantwoordelijke in Frankrijk voor het concours en tijdens het concours zelf ben ik verantwoordelijk voor alles wat met de degustatie zelf te maken heeft.

concours mondial de bruxelles,bratislava,slovakia(foto ©Vinama)

Gezien de jaarlijkse toename van het aantal proefstalen, dit jaar 8.200, kunt u het succes van Concours Mondial de Bruxelles verklaren?
Er zijn hier twee redenen voor.

  1. De serieuze aanpak van het hele concours. Wij zijn het enige concours die gedurende het jaar 200 à 300 wijnen aankopen die tijdens het vorige Concours een medaille hebben gekregen. Deze vergelijken we proefondervindelijk naast de proefstalen die we voor het desbetreffende Concours hebben ontvangen. Mochten er dan twijfels zijn of het om dezelfde wijn gaat volgt er een laboratorium analyse.
  2. De ambiance die de Belgische organisatie met zich mee brengt. Wij doen het weliswaar zeer serieus maar we nemen onszelf niet serieus. Wij Belgen hebben een andere manier om de zaken te presenteren, meer ‘convivial’ en wij zijn als wijn producerend land ook niet echt van belang, wereldwijd gezien dan , en zijn dus zeer neutraal ten opzichte van de deelnemende landen.

De meeste concours hebben een probleem om voldoende proevers te vinden. Ons concours heeft dit absoluut niet. Ik had dit jaar bijvoorbeeld de keuze uit driemaal zoveel proevers uit Frankrijk dan dat er plaatsen voor waren. Dit betekent helaas ook dat we veel proevers moeten teleurstellen. In totaal zijn we in 2013 met ongeveer 57 verschillende proevers nationaliteiten.

Vandaag zijn er vijf Europese steden vragende partij om Concours Mondial de Bruxelles te organiseren. Begrijpelijk want het concours is een belangrijk middel voor deze landen om hun land te promoten.

U bent ook eigenaar van het wijndomein château Closiot in Sauternes. Wat betekent een medaille van het Concours Mondial de Bruxelles voor een wijnboer?
De wijnboer wiens wijn een medaille wint heeft een enorme ‘return on investment’. Het kost hem 150,00 Euro om een wijn in te sturen voor het concours maar als hij een medaille op zijn fles mag plakken krijgt hij daar enorm veel voor terug. Allereerst is er de notoriteit van de medaille maar ook de beloning van de wijnmaker zelf ten opzichte van zijn collega wijnmakers in dezelfde streek. Daarnaast zal de verkoop van de desbetreffende wijn een grote duw in de rug krijgen. Dit varieërt van +15% van een wijnboer die alles aan particulieren verkoopt tot 300% en meer. Dit is van land tot land verschillend want in een land zoals China waar men referenties zoals een medaille wijn nodig heeft zal de verkoop van zo’n wijn vele malen meer zijn dan in een land met een langere wijn traditie. 

concours mondial de bruxelles,bratislava,slovakia
Hotelschool student (foto ©Vinama)

Welk percentage van de geproefde flessen wordt teruggestuurd door de jury omdat ze een probleem vertonen?
Ongeveer drie à vier procent van de wijnen worden als foutief beoordeeld. Dit is niet altijd een kurk probleem wat slechts één à twee procent vertegenwoordigd. Vandaag bijvoorbeeld zijn er van de 2.800 geproefde wijnen 87 retour gekomen. (nvdr Indien een jury een fles als foutief aanmerkt wordt een tweede fles van dezelfde wijn geproefd).
Tegenwoordig zien we veel minder problemen met kurk dan bijvoorbeeld begin jaren 2000. Kurkproducenten hebben ook veel geïnvesteerd de laatste tijd om tot kwalitatief betere producten te komen.

U werkt tijdens het concours altijd met studenten van plaatselijke Hotelscholen?
We werken bijna altijd met twee scholen samen en dat in ieder land. De ene om alle proefstalen klaar te zetten, de andere om de wijn te serveren aan de juryleden. Hier komt ook de perfectionistische instelling van Thomas Costenoble (Directeur Concours Mondial de Bruxelles) naar buiten want hij is er meester in om de juiste scholen en studenten te vinden.

Wat gebeurd er met de flessen wijn die geproefd zijn door de jury en die nog halfvol zijn Wordt de overgebleven wijn gedistilleerd?
Dat hangt van het land af. In Luxemburg in 2011 is de resterende wijn effectief gedistilleerd. Ik probeer eigenlijk altijd te organiseren dat de studenten die hier al die dagen werken wat flessen mee mogen nemen om zelf het beroep van wijnproever te leren. Echter dit laten niet alle schooldirecties toe. Hier in Slowakije bijvoorbeeld was het niet toegestaan.

Om met de woorden van Bernard Sirot te eindigen: “Wijn verzacht conflicten, laat mensen met elkaar praten, wekt sympathie op en laat ons samen mooie momenten beleven.”

Bernard Sirot, een sympathieke man die er met een ijzeren discipline en een warm hart voor zorgt dat er tijdens het Concours Mondial de Bruxelles 2013, vlekkeloos 8.200 flessen door 300 juryleden zijn beoordeeld.

‘Rendez-vous’ volgend jaar in Brussel voor het grootste internationale wijnconcours.

concours mondial de bruxelles,bratislava,slovakia(foto ©Vinama)

 

07 mei 2013

Concours Mondial de Bruxelles 2013 start deze week in Slowakije

Waar een klein land groot in kan zijn. België organiseert voor de twintigste maal het wijnconcours ‘Concours Mondial de Bruxelles’. Ooit in 1994 is het begonnen in Brugge en in 2006 ging het concours voor de eerste maal buiten België namelijk naar Lissabon. Ondertussen heeft het plaats gevonden in Maastricht, Bordeaux, Valencia, Luxemburg en vorig jaar in Guimaraes, Portugal. Deze week gaat men voor het eerst naar het oosten toe namelijk naar Bratislava in Slowakije.

Werden er in 1994 in totaal 800 wijnen en spirits aangeboden, anno 2013 zijn het er 8720. Aangezien de spirits vanaf dit jaar hun eigen concours krijgen zullen er 8200 wijnen geproefd worden in Bratislava. Daar staat een team van 300 professionele proevers voor klaar bestaande uit 40 verschillende nationaliteiten.

Zelf neem ik voor de derde maal deel aan dit concours en iedere keer ben ik onder de indruk van de enorm goed geöliede machine van dit concours want er komt heel wat bij kijken om zoveel wijnen blind te laten proeven in een strak tempo.

concours mondial de bruxelles, slowakije,tokaji
©Vinama

Slowakije is bij ons niet echt bekend als wijnland. Volgens de Slowaken zelf wordt er al sinds 600 jaar voor onze jaartelling wijn gemaakt. Er worden enkel vitis vinifera druivenrassen gebruikt op 10.000ha waarvan 75% wit is. In 2012 was de productie 300.000hl waarvan 275.000hl kwaliteitswijn en de rest tafelwijn. Ooit was dit 700.000hl in de zestiende eeuw. Van die 275.000hl wordt er 160.000hl geëxporteerd en opmerkelijk is dat 95% hiervan naar Tjechië gaat. De kans dat u derhalve Slovaakse wijn in België tegenkomt is klein maar hij bestaat.

Gedurende het communistische bewind werd er vooral massa productie wijn gemaakt door socialistische coöperatieven zonder te kijken naar de kwaliteit maar nu is men met een kwalitatieve inhaalbeweging bezig. Ook importeren de Slovaken aardig wat wijn voor eigen consumptie (15L p/j per capita) en dan vooral uit Italië, Spanje en Hongarije.

De voornaamste witte druivenrassen in Slowakije zijn:
veltlínske zelené (grüner veltliner)          - 20%
rizling vlašský (welschriesling)                  - 16%
műller-Thurgau                                        - 10%
rulandské biele (pinot blanc)

In rood:
frankovka modrá (blaufränkisch)             - 10%
svätovavrinecké (St.Laurent)                    - 8%
cabernet sauvignon

Je ziet dus dat er qua druivenrassen nogal wat gelijkenissen zijn met het buurland Oostenrijk. Het kwaliteitssysteem wat men gebruikt is identiek aan dat van Duitsland dus het suikergehalte van de most bepaald de kwaliteitscategorie. Men wil dit echter gaan veranderen naar een appelatie systeem zoals we dat in bijvoorbeeld Frankrijk kennen.

concours mondial de bruxelles, slowakije,tokaji

Er zijn 6 wijn regio’s in Slowakije en veertig wijndepartementen waarvan het merendeel in het zuiden en oosten liggen. Twintig producenten produceren maar liefst 85% van de totale wijn productie. De wijnregio Tokaji ligt in het oosten van Slowakije. Nee, zul misschien denken Tokaji ligt in Hongarije en niet in Slowakije. Wel het is een wijnregio die grensoverscheidend is en in beide landen ligt met 900ha Slovaakse Tokaj.

Tijdens de persconferentie van Concours Mondial de Bruxelles en Slowakije er uiteraard een reeks wijnen de revue; schuimwijn, droog wit, rosé, rood en zoet wit.

Bij de droge witte wijnen was er één wijn die kwalitatief ver boven de rest uitstak en dat was een Rizling rynsky (riesling) 2011 Château Béla uit de wijnregio Juznoslovenska. Een enorm zuivere neus, fruitig en mineralen. In de mond veel materie, abrikozen en perfect in evenwicht. Een wijn waarvan je je glas blijft bijvullen. Bij een nadere inspectie van het etiket zag ik de naam Egon Müller staan en dat verklaarde meteen de kwaliteit. Egon Müller is namelijk de riesling specialist uit de Moezel, Duitsland. Sinds 2001 heeft hij een joint-venture met Château Bella en zijn riesling kennis komt duidelijk tot uiting in de wijn. In 2001 was het deze wijn trouwens die als eerste Slowaakse wijn die in het Wine-Spectator tijdschrift werd vermeld.

concours mondial de bruxelles, slowakije,tokaji
©Vinama

Drie rode wijnen werden er geproefd. Frankovka modra (blaufränkisch) 2009 van Mrva&Stanko (gedomineerd door het hout, commercieel maar correct gemaakt tenminste als je een liefhebber van houttoetsen bent) uit de wijnregio Stredoslovenska, Paves Cuvée 2009 van Pavelka, cabernet sauvignon en frankovka modra ( kwam wat vegetaal en bitter over) uit de wijnregio Malokarpatska en tenslotte 4 Zivly (4 elementen) Cuvée 2008 (Pinot Noir, Cabernet Sauvignon, André, Alibernet)van Karpatska Perla uit de regio Malokarpatská (zacht, rond, geïntegreerde tannine, fruit) duidelijk kwalitatief de beste van de drie. 

concours mondial de bruxelles, slowakije,tokaji
©Vinama

De afsluiter was een schot in de roos met een Tokaji 1989 6 puttonyos van Château Vinicky. Aroma’s van gedroogd fruit, rozijnen en een licht oxifatieve toets. De 360gr (!) restsuiker worden in evenwicht gebracht door de frisse zuren waardoor de wijn staat als een huis. Ondanks zijn leeftijd nog altijd lekker fruitig. Een complexe wijn met een lange afdronk.

Ik kijk er naar uit om nog meer wijnen ter plekke te gaan proeven om een completer beeld te krijgen van het potentieel van Slowakije als wijnland. Concours Mondial de Bruxelles…… zet de flessen maar vast klaar, ik ga mijn koffer pakken.

09 mei 2012

Concours Mondial de Bruxelles gaat Portugees – Vinho Verde

 

Het heuvelachtige landschap van de Douro scheert aan me voorbij terwijl ik in de bus wat tijd heb om te schrijven op weg naar Quinta do Panascal. Van deze Quinta die het eigendom is van Fladgate Partnership (o.a. Taylor’s en Croft Port) komen de druiven voor de wereldberoemde Fonseca Port.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles

Deze ochtend in Guimaraes (Portugal) heb ik als jurylid van het Concours Mondial de Bruxelles een vijtigtal wijnen blind geproefd. Achteraf bleek het om een reeks witte wijnen uit Rueda  (SP) te gaan en de rode reeksen kwamen uit Minervois, Alentejo (PT) en Rioja(SP). Gedurende drie dagen wordt er geproefd door alle deelnemers.

Alle wijnen worden beoordeeld volgens het systeem van het O.I.V. maar dan licht aangepast voor het concours. Aangezien er proevers zijn uit meer dan veertig verschillende landen wordt er ook een universeel beoordelingsformulier gebruikt zonder tekst maar enkel met ‘smileys’ voor de te beoordelen aspecten. Een negental criteria die gelinkt zijn met een bepaald aantal punten. De wijn krijgt hierdoor een score op maximaal 100 punten en al naar gelang de hoogte hiervan komt hij in aanmerking voor een medaille (zilver, goud of groot goud) of niet. Aangezien het concours Belgisch is en de resultaten onder Belgische vlag gepubliceerd worden wordt alles ter plekke gecontroleerd door een inspecteur van de Belgische overheid.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles

Mijn groep juryleden bestaat uit een Portugese wijncriticus, een Amerikaanse wijnschrijver, een Franse oenoloog en een Spanjaard die sommelier is geweest en nu zijn eigen wijnopleidings centrum in Madrid heeft. In totaal zijn er 3XX professionele proevers. De hoeveelheid wijnen die dit jaar totaal geproefd worden lijkt enorm veel nl. 8.397 (inclusief spirits) maar per jury proef je er maar 50 op een dag wat wel werken is hoor maar tevens ook goed te doen. Een wijn wordt slechts door één jury blind geproefd. Om te kijken of de juryleden consequent zijn in hun beoordelingen wordt er ook iedere dag één en dezelfde wijn tweemaal (blind) geschonken. Vandaag was dit een wijn uit Rueda die ik de eerste maal 72 punten had gegeven en de tweede maal 74 punten. Dit minieme verschil betekend voor de organistatie dat ik een stabiele, consequente proever ben (oef, gelukkig...). Pas na dat alle wijnen van die dag geproefd en beoordeeld zijn en de resultaten zijn ingeleverd krijgen we een lijst met de namen van de wijnen zodat we ook weten wat we geproefd hebben.De wijnen worden trouwens niet kris kras door elkaar geproefd maar per streek, druif of andere gelijkaardig element. Dit om te voorkomen dat je een Beaujolas moet beoordelen net na een krachtige Languedoc bijvoorbeeld.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles
Quinta de Azevedo - Vinho Verde

Na het proeven is er ook altijd wel tijd voor een bezoek aan de lokale wijnregio’s. Zo zijn we Quinta de Azevedo gaan bezoeken in  Vinho Verde  van de Sogrape groep die in totaal 1.200ha heeft en niet alleen in Portugal. Ook zijn ze sinds 2002 eigenaar van de Sherry Sandeman.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles

De naam Vinho Verde heeft overigens niets te maken met de kleur van de wijn maar met de groene streek waar de wijn gemaakt wordt. En dat het groen is niet onbegrijpelijk want we hebben de afgelopen dagen al aardig wat regen op ons dak gehad.

Gelegen in het noordwesten van Portugal wordt deze wijnregio in het noorden gestopt door de rivier Minho, in het oosten en zuiden door de bergen en in het westen door de Atlantische ocean. Vinho Verde beslaat 21.000ha, heeft een afgebakende herkomstbenaming sinds 1908 en is verdeeld in negen subregio’s zoals Amaranta, Ave en Paiva. Naaste de witte wijn (85%) die in het algemeen geen hoog alcoholgehalte hebben wordt er ook rode wijn (13%), rosé (2%) en witte schuimwijn gemaakt. De productie van rode wijn die vooral lokaal gedronken wordt neemt ieder jaar af en wit groeit continue. Vinho Verde wijnen vertegenwoordigen 40% van alle DOC wijnen in Portugal (excl. Madeira en Port). Dat Vinho Verde een enorme groei doormaakt is te zien in de exportcijfers die in de laatste tien jaar verdubbeld zijn. België is het negende exportland qua volume met Amerika, Duitsland en Frankrijk op de top drie.

Het maximale toegelaten rendement is 80hl/ha maar het gemiddelde rendement volgens de ‘Comissao de Viticultura da Regiao dos Vinhos Verdes’ ligt op 30hl(?).

De aanbevolen witte druivenrassen voor Vinho Verde zijn Alvarinho, Avesso, Azal, Arinto, Loureiro, Batoca en Trajadura. Nog extra een achtiental andere zijn toegestaan.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles
Oenoloog Manuel Vieira - Quinta de Azevedo

Het klimaat kenmerkt zich door natte winters en droge zomers. De bodem bestaat voornamelijk uit graniet en leisteen met een toplaag van zand. Karakreristiek voor het landschap waren vroeger de manieren waarop de wijnstokken gesnoeid werden.  Bij ‘Arjao’ en ‘Enforcado’ hangen de druivelaars van en tussen bomen. Bij ‘Ramada’ staan de wijnstokken tegen granieten palen en zijn ze via ijzerdraad als een pergola gevormd. Uiteraard worden tegenwoordig ook de modernere manieren gebruikt en dit zelfs in de meerderheid.  

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxelles

Quinta de Azevedo ligt aan de ‘Rota dos Vinhos Verdes’ is een domein van 32ha met vooral witte druivenrassen arinto, alvarinho, loreiro. Daarnaast kopen ze ook nog druiven voor hun merkwijn Gazela op want ze kunnen de vraag naar deze Vinho Verde niet aan (5 miljoen liter).­ De Vinho Verde 2011 (met 70% loreiro plus arinto) en de Morgadio da Torre  2011 van alvarinho zijn mooi fruitig en fris gemaakt en konden me wel bekoren. Verwonderlijk is de kwalliteit als je weet dat het rendement tegen de 80hl/ha ligt. Op de Quinta staat een schitterend landhuis wat enkele eeuwen oud is wat in sommige vertrekken eerder op een museum lijkt. De familie gebruikt het huis nog steeds zelf in de weekends.

portugal,vinho verde,concours mondial de bruxellesEén van de vele vertrekken van de Quinta

Vinho Verde, probeer zelf eens een fles zou ik zeggen en als je niet weet waar je kwaliteits Vinho Verde kan kopen dan kijk dan maar eens bij Wijnhuis Jeuris