15 november 2007

Once upon a time in Burgundy

Zaterdag ben ik Alex Gambal weer tegengekomen bij Chai & Bar. Deze Amerikaan besloot om begin jaren negentig een sabbatical te nemen en met zijn familie naar Frankrijk te gaan en wel naar de Bourgogne. Hij is blijven plakken in Frankrijk en is voor een wijnexport firma gaan werken. Na vier jaar wou hijzelf als "negociant" beginnen en is toen eerst een wijnopleiding gaan volgen aan de "Lycée Viticole" in Beaune. Hij zat er samen met een andere veertiger tussen de jonge studenten van twintig ( hij heeft er een cuvée naar genoemd " Les deux Papis").

alex gambal

Een jaar na zijn studie is hij begonnen met zijn eigen wijnhandel door het opkopen van vaten wijn bij vrienden en is deze zelf gaan verhandelen. De volgende stap was het opkopen van druiven en waarvan hij zelf zijn wijn begon te maken met hulp van een oenoloog. Hij is daardoor natuurlijk sterk afhankelijk van de wijnboeren en hopelijk blijven ze ook in te toekomst loyaal druiven aan hem leveren. In 2005 kocht hij zijn eerste wijngaard van 1.7ha nabij Volnay. Alex Gambal maakt traditionele Bourgogne wijnen zoals hij dat zelf aangeeft. Hij heeft een productie van 50.000 flessen per jaar die 17 appellaties representeren.

Hij spreekt hij Frans met een vet Amerikaans accent en kan zeer gedreven over zijn ervaringen in de Bourgogne vertellen. Hij is gevestigd in het centrum van Beaune en heeft daar ook een proeflokaal waar hij bezoekers ontvangt.

Bij Chai & Bar had hij de volgende wijnen open getrokken:

Alex Gambal - wit Jaar AOC Prijs Vinama
Score op 20
Chardonnay  2004 Bourgogne 13.40 14
Clos de Cromin, vieille vigne 2004 Meursault 30.00 16
Les Murgers des Dents de Chien 2005 Saint-Aubin Premier Cru 28.90 17
La Maltroie 2005 Chassagne-Montrachet 1er Cru 39.00 17
Les Morgeots 2001 Chassagne-Montrachet 1er Cru 35.00 15.5

Zijn Chardonnay uit 2004 had te veel hout wat nog niet geintegreerd is. De zuren van zijn Meursault kunnen nog een jaar of twee rust gebruiken.
De Saint-Aubin  heeft een aangenome neus met ananas en citrus. In de mond materie maar wel heel elegant met citrus, exotisch fruit en wat hout. Zijn Chassagne Montrachet La Maltroie uit 2005 is een plezier voor de neus en mond. Ook weer ananas en nu ook mango in de neus en vol, zeer expressief in de mond. Alles wat in de neus zit komt in de mond ook naar voren.

alex gambal savigny premier cru


De Chassagne-Montrachet uit 2001 vondt ik te veel onaangename zuren hebben en het ontbrak ook aan materie in de mond. Vorig jaar in december heb ik deze wijn ook geproefd en had ik totaal andere proefnotities alsook een andere score (17-18) dus ik vermoed dat het een foutief geëvolueerde fles is.

Alex Gambal - rood Jaar  AOC Prijs Vinama
Score op 20
Cuvée Les Deux Papis 2004 Bourgogne 13.20 11
Vielles Vignes 2005 Savigny-Les-Beaune 20.50 15
Les Santenots 2005 Volnay Premier Cru 39.00 17
Clos Vougeot 2004 Clos Vougeot Grand Cru 65.00 13
Charmes-Chambertin 2000 Charmes-Chambertin Grand Cru Gevrey-Chambertin 77.00 18.5

Zijn Cuvée Les Deux Papis heeft een aardige neus maar in de mond te zuur, schraal en groen. Gelukkig maakte de Savigny het weer helemaal goed. Voor een Pinot Noir een zeer geconcentreerde neus met bessen en iets gerookt. In de mond een typische Pinot Noir met frambozen en aardbeien. Een mooi glas wijn.

De Volnay had een a-typische vol rode kleur met in de neus zelfs iets zoet rood fruit. Een lekkere volle en zachte smaak met wat gebrandde toetsen.
De teleurstelling was de Clos-Vougeot. Een mooie neus met humus, bos, champignons en herfst geuren maar vreemd dat deze aroma's al in een jonge wijn zitten uit 2004. maar in de mond vond ik hem ook al te ver geëvolueerd voor den 2004, zelfs iets schraal.

De volgende wijn was echt de moeite waard. Ik was eerder dit jaar in de Bourgogne bij  Marchand-Freres ook al zo onder de indruk van een Charmes-Chambertin uit 2004 en deze van Alex Gambal uit 2000 liet ook een verpletterende indruk na. Dusdanig dat ik later hem later nog eens heb geproefd en niets heb uitgespuugd. Een heel bos in de neus met tertiare geuren. In de mond één en al kracht, deze wijn springt uit je mond, expressief rood fruit zoals frambozen maar wat een finesse. Iets kruiden in de afdronk en hij blijft na denderen. Grandioos. Deze fles stond al 4 uur open.

mainpgs_10


Over 2005 zei Alex dat als er een wijnboer is in de Bourgogne die in 2005 geen goede wijn maakt dan is moet hij dringend van beroep veranderen want 2005 is een top jaar voor de Bourgogne.

Het was een (gratis) proeverij waarvoor je je enkel van te voren moest inschrijven via e-mail zoals gebruikelijk bij Chai & Bar. Op het drukste moment stonden we daar slechts met 6 proevers. Lekker rustig dus en alle tijd om proefnotities te maken en om te praten met de twee wijnproducenten want naast Alex Gambal was de eigenaresse van het Domaine Chandon de Brailles uit Savigny Les Beaune aanwezig waarvan vooral de witte wijnen mij bekoord hebben:

Domaine Chandon de Brailles Jaar  AOC Prijs Vinama
Score op 20
Ile de Vergelesses 2004 Pernand-Vergelesses 1er Cru 27.50 17
Corton 2002 Corton Grand Cru 69.00 16.5
Au Fourneaux 2002 Savigny-Les-Beaune 1er Cru 20.00 14
Les Caillerets 2002 Volnay Premier Cru 36.00 13
Les Caillerets 2003 Volnay Premier Cru 35.00 15
Les Bressandes 2003 Corton Grand Cru 56.00 16.5


Op dit domein, 14ha,  wordt er Biodynamisch gewerkt. Ze hebben hun tractor ingeruild voor een quad want deze is maar 800kg en een tractor 2000kg waardoor er volgens hun minder schade wordt aangericht aan de bodem in de wijngaard.

Hun Pernand-Vergelesses was de mooiste van de reeks met mineralen, peren en citrus in de neus. In de mond een mooie structuur met een frisheid die typisch is voor 2004 en de steengrond waarop de wijngaard gelegen is.

Al met al was het weer aangenaam om een paar prachtige Bourgognes te proeven en te praten met de enthousiaste mensen die dit produkt maken waar we als wijnliefhebbers allemaal zo van houden.   

09 september 2007

Foire aux grands vins: Chai & Bar

Voor degene die Chai & Bar nog niet kennen moeten er absoluut eens naar toe. Het is waarschijnlijk de mooiste wijnwinkel van België qua locatie en inrichting. Gevestigd in een monumentaal pand op "Tour en Taxis" in Brussel, je weet wel de gerenoveerde douane kantoren vroeger gebruikt voor de inklaring en opslag van goederen onderworpen aan douanerechten.
Tour&Taxis4







Chai & Bar staat bekend om hun grote gamma topwijnen en met name de grote Bordeaux. Ook hun Bar waar je bv een Petrus, Haut Brion of andere heerlijkheden per glas (6cl of 12cl) kan bestellen is een aanrader.
Momenteel is er de Foire aux Grands Vins en dit t/m 6/10/07. Dit weekend en aanstaande vrijdag en zaterdag hebben ze een 35tal wijnen openstaan die geproefd kunnen worden. Aangezien ze geen massa's mensen op hun degustaties willen hebben moet je je vooraf via e-mail aanmelden. Ik ben gisteren gaan proeven en kan je de volgende wijnen aanraden:

Wit:
- La Croix de Carbonnieux 2005, Pessac-Léognan, 10,90 Euro (2e wijn Carbonnieux )
- Meursault 2004 Clos de Cromin Alex Gambal, 27,90 Euro.
- St Aubin 1e Cru 2005 Alex Gambal, 25,50 Euro.
- Ch Carbonnieux Grand Cru 2004, Pessac-Leognan, 19,90 Euro ( topwijn ).

Rood:
- Les Hauts de Pontet-Canet 2004, 19,90 Euro.
- Les Hauts de Smith 2004, Pessac-Léognan, 14,90 Euro (2e wijn Smith Haut Lafitte ).
- Ch Potensac 2003, 18,50 Euro.
- Clos du Marquis 2004, Saint Julien, 28 Euro. ( 2e wijn Léoville Las Cases ).
- Ch Siran 2004, Margaux, 20,90 Euro.
- Ch Lynch Bages 2004, Pauillac, 44,90 Euro.

Hun folder staat online op:
http://www.chai-bar.be/attachments/Catalogue_2007.pdf

Hier kun je je inschrijven voor hun nieuwsbrief/uitnodigingen voor degustaties:
http://www.chai-bar.be/chaibar.asp?lang=nl