29 maart 2015

The past, present and future of the trade in Bordeaux fine wine.

domaine chevalier,chevalier,pesa-leognan,engraisseur

 Tasting En Primeurs 2013  at Chateau Chevalier - Pessac-Léognan (©Vinama)

 

Written as Coursework Assigment for WSET Diploma Course level 4
Passed with Distinction

Introduction    

The Bordeaux wine trade has a long history that goes back for centuries. During these centuries gradually a trade system was formed that today is probably the most solid wine trade system one can find. Many other wine regions from all over the world envy the Bordeaux region for it’s wine trade system called Place de Bordeaux. A virtual trading place where multiple players in the wine industry have their well defined role that has not really changed since the existence of the trade. Therefor it is also regularly criticized as being old-fashioned and not adapted to current commercial models of selling products from producer to consumer.

Of the 7000 chateaux, around 260[1] make wine that are extremely demanded worldwide. Mainly those chateaux listed in the Grand Cru classifications of Médoc, Pessac-Léognan, Sauternes, Saint-Emilion and the top producers from Pomerol. The chateau owners of these prestigious chateaux sell their wine, often exclusively, via a specific system of courtiers (brokers) and négociants (merchants) in order to reach the end-consumer. If anyone else besides these parties will knock on the chateau door to buy wine directly from the producer, he will have to walk away empty-handed as nothing will be sold to him directly. Were do the origins of this trade system come from, how does it work exactly and will it be solid enough to resist the future?

Bordeaux history

Already in the 13th century Bordeaux wine was being exported by ship via the rivers Garonne and Gironde over to England as the Aquitaine region was integral part of the English empire and ruled by the Kings of England.[2] At the height of their prosperity in the early fourteenth century, the Bordelais exported the equivalent of 110 million bottles of wine a year of which half went to England.[3]

Foreign buyers had no time to travel into the Bordeaux countryside and look for wine so they needed honest middlemen to assure supplies and the growers needed protection against the less reputable English buyers.[4] Those middlemen were called courtiers, wine brokers. They travelled weeks by horse or boat to visit the chateaux.

The end of the English rule in the fifteenth century did not change this system. The courtiers continued to supply the merchants with wine samples. Foreign merchants settled themselves outside the walls of Bordeaux on the Quai des Chartrons but it took until the seventeenth century before the outlines of the modern wine trade in the Chartrons district became apparent.[5]

New merchants appeared from Holland, the Hanseatic League and Brittany and settled at the Chartrons district next to the docks. This community, thanks to their fleet of ships that dominated the seas, dealt with wine trade for export. Wines were exported in barrels, handled on the city’s docks and stored in the Chartron district where even today wine storehouses and export companies still remain.[6] The best wines were mainly sold to the English and the poor wine to the Dutch and Germans.

The negociants bought the wine from the chateaux via the broker. They were also called négociants-éléveurs because besides storing the barrels of wine in their cellars they also had an active role in blending and ageing the wine. At that time it was normal that wine from Spain or Hermitage from the Rhône valley was used to strengthen Bordeaux wines.[7] The ageing of the wine was the responsibility of the negociant and not of the château who was merely a grape grower who sold the barrels of wine right after the harvest. The wines could be sold for a higher price if a reputable merchant such as Barton and Guestier handled them.[8] The merchants sold the wine in barrels until they started bottling and labeling the wine themselves.

Often the negociants paid the chateau owners sur souche, which means that they paid while the grapes were still on the vine so before the harvest took place and with a price setting according to the demand for the chateau and according the 1855 classification.[9] They purchased sometimes several years in advance to lock the price and hoping that prices would be higher the moment the wines would be made and released.

In 1855 the Bordeaux Chamber of Commerce asked the courtiers, on request of Napoleon, to create a classification of Médoc wines for the world exhibition in Paris. The wines were classified by price into five categories of Great Classified Growths. The four best wines namely chateaux Lafite, Latour, Margaux and Haut-Brion (Pessac-Léognan) became First Great Growth or Premier Grand Cru. This historical classification is still today of great importance for the Bordeaux wine trade although it has never been changed since 1855 (except moving chateau Mouton-Rothschild from 2nd to 1st growth in 1973) to a more realistic classification based on quality.

In the 1920s, in order to assure the quality and provenance of his wine, Baron Philippe de Rothschild began bottling at his Château Mouton-Rothschild. He also convinced the First Growths to follow suit although this took some quite some time as well as for the other classified growths.[10]

From that moment the role of the merchant changed gradually as the wine would not age anymore in barrels and be bottled at Quai des Chartrons but at the chateaux itself.

In order to generate cash to cover the large expenses of the chateaux they started to sell their unfinished wine the spring after the harvest, the so called en primeur system. Thanks to international consumer demand in the late 1970s beginning of 1980s, the en primeur system really took off as well as the speculative prices of the top wines. 


Bordeaux today 

Courtiers de campagne focus mainly on bulk wine and there are other brokers who mainly focus on bottled Grand Cru wine. Today there are around 100 courtiers of whom only a handful represents 80% of the Grand Cru trade like Balaresque, Blanchy & de Lestapis, Les Grands Crus and Tastet & Lawton.[11] The fine Bordeaux wine market is only 4% of the total production but represents 20% of the value.[12]

So how is Place de Bordeaux, this virtual trading floor working? The role of a broker is still an intermediate one between the chateaux and the negociants. He is matching the producer supply and the negociant demand. The chateaux sell their wine via multiple courtiers to multiple negociants in order to have broad distribution coverage worldwide. This is all going via allocations, so a specific amount of cases per negociant. If a negociant refuses its allocation for a vintage due to lower quality it will loose its allocation for the year after. Therefor negociants also buy in lesser quality vintages even if they know upfront it will be a tough sell. Some even sell these vintages with a loss and compensate financially with the better vintages. I visited negociant Maison Ginestet were they keep an important stock of top Grand Cru wine that they slowly release over the years at increasing prices in order to make more profit and to finance the future vintages. In their cellar I have seen pallets of older vintages of 1st Growhts that serve as a cash reserve.

A broker gets a commission of 2% from the negociant. The chateau does not pay the broker. The broker is not allowed to buy wine himself or have physical stock and does not take care of the delivery of the wine. 98% of all Grand Crus are sold via a broker.[13] A broker has a role of advisor and has an in-depth knowledge of the market with the goal to sell better.[14] A good broker is working as a catalyst on behalf of the negociant and  château. They have a trust relationship with the chateaux.[15] Chateaux owners prefer not to discuss financials directly with the negociant so brokers do it in their place.[16] Knowledge of negociants’ stockholding is a key asset of courtiers, as Sichel explained “I may be looking for a parcel, there’s none left at the château, only another negociant has some, and who may be happy to sell it to me. All that detailed information can only really be brought to me by a performing courtier.”[17]

French law regulates the broker profession and since 1997 there is a decree that obliges everyone to pass an exam to become broker.[18]

The negociant sells the wine worldwide to importers and wholesalers and has a margin between 10-20%. In good years 20%, in less good years like 2013 it is 3-5%.[19] The wine is then sold to importers/retailers who add a further 10-30% margin. All these parties in the business chain take their margin and thus increase the end consumer price.

Today there are 300 negociants who sell 70% of the Bordeaux production in 170 countries.[20]. Of these 300, less then 100 purchase and distribute Grand Crus. The big names here, representing 70 to 80% of the purchases, are Casteja, Ginestet and CVBG. CVBG for example is distributing to 66 different countries.[21]

A negociant has the commercial network, has a buyers network in local and international markets. According to Bernard Magrez, owner of four Grand Crus, the negociant system is extremely efficient which sell for him yearly 1mio bottles of wine.[22] However he does not know where those wines end up or at what price.[23]

Every year in April the en primeur tasting is taking place in Bordeaux organized by the Union des Grands Crus de Bordeaux. The press and buyers taste samples of the unfinished wines of the last vintage that are six months young. The price of the wine is than set by the chateau owner often influenced by the scores given to the wine by journalists such as R.Parker. Practically all the chateaux release in a period of a month their prices and sell their wine to negociants via the brokers. They offer their wine at the same price to all negociants. To test the market, the more important chateaux do not offer all their wine at once but they offer a first batch, a so called tranche. A limited quantity of wine to see how the market is reacting on their release price so they can adjust for the 2nd batch if needed. It is also done to create an unbalance between supply and demand in order to obtain higher prices.

Negociants pay chateaux in periods, up to a year later but they immediately sell the wine worldwide en primeur to merchants who offer the wine en primeur to their customers, a cash flow generator. The quicker the negociant sells the wine, the smaller is his financial risk with regards to his en primeur allocations. So the final customers buy wine that is unfinished and still in barrel, so a future in wine that will only be delivered to them two years later. They buy in the hope that they save money and to make sure they get hold of the wine they desire. They also have a financial risk, as it can be that the wine will be offered later at a price that is lower than the en primeur price or that the wines will never be delivered if their merchant goes bankrupt in the mean time.

The en primeur tasting in April is the momentum for the chateaux to sell their wine. It is a mediatized period when worldwide buzz is created for a specific vintage. The 2009 vintage of Pontet Canet was sold in thirty minutes during the en primeur campaign in 2010.[24] The bigger the trade buzzes about a new vintage, the higher the price for a wine can get. Château Ausone released their 2005 at 300,00 Euro, 95% more expensive than their 2004. Such price fluctuations however are risky as the market may react negatively. One might wonder if the most expensive bottles are nowadays really for drinking or more for trading?

There are few exceptions of chateaux such as Couhins-Lurton and La Louvière from André Lurton who sell everything directly and don’t use the Place de Bordeaux. Reasoning behind it is that Lurton wants to avoid that his wine ends up in the supermarket cheaper then what traditional merchants had paid for it.[25] He wants to be in control of the distribution himself. Pétrus and Lafleur are not sold either on the Place de Bordeaux.[26]

 

The trade in fine Bordeaux wine - conclusion

We might think that the enormous price increase of fine Bordeaux wine is something of the last fifteen years but looking further back we see that it is existing ever since the trade in Bordeaux wine. Already during 1850’s and 1870’s, owners were making the most absurd demands’ and reduced quantities and a time of general prosperity led to double prices.[27]

For the negociant buying en primeur is a risky business with relative low profit margins. So low that that in 2008 the biggest (150.000 cases) Cru Classé buyer in the U.S.A., Diageo, stepped out. There is a lack of transparency from the chateaux on the size of the harvest, how much they are holding back, how much they use for their 1st wine and so creating an artificial market.

The top chateaux actually don’t need a pre-finance of their coming expenses via the en primeur system and they don’t need courtiers and negociants to sell their wine and still they make exclusively use of them. It is too complicated, too expensive for them to start selling directly and bypassing the Place de Bordeaux. The chateaux also have an enormous exposure with the Place de Bordeaux, more then if they would commercialize the wine themselves.

In 2012 château Latour decided to leave the en primeur market. Latour will still use negociants but they will only release the wine at the moment when the wine is ready to drink. Or in other words, they rather see the speculative income return to them instead of to the negociants. So Latour is taking over a function that was previously performed by the negociants, release top wine slowly to obtain a higher price. If this works out for Latour we might eventually see other chateaux follow their example.

Place de Bordeaux is there to smooth out price fluctuations in the market. The good vintages will make up for the less good vintages. It also works the best for those chateaux that are a real brand already and less good for the lesser known and often smaller chateaux. The system is solid but it is also vulnerable as the negociant margin of 10-20%, before reducing costs of shipping and promotion, is not enough for their business and to keep promoting the wines.[28] Therefor some started selling directly to foreign merchants bypassing the national importer although this is still marginal.[29] Millésima, a negociant, is one of the few who sells direct to the consumer via internet.

How hard many people would like to see it change, in the short term besides some small changes mentioned above, I do not expect any fundamental changes in the way how fine Bordeaux wine is being traded. And yes the wines are tasted too young en primeur, sometimes the final blend is not even known so delaying it would result in a more reliable judgment but en primeur is only a specific part of the Place de Bordeaux trade system.

The Bordeaux wine trade has such a long history and tradition that it will be difficult to change. Most consumers don’t know how many middlemen are involved in the distribution and what effect it has on the price of the wine they buy. We as insiders know it and talk about it but the ones who could eventually change the system, the consumers, don’t. We should ask ourselves as well what would be the interest for the consumer to change the current system as would the prices of fine Bordeaux wine really go down? I don’t think so.

Place de Bordeaux remains a powerful mechanic for the distribution of fine Bordeaux wine and it allows the chateaux to focus on what they are good at, making wine.

 

Footnotes:

[1] Lecture: Denis Dubourdieu, Winemaker & Professor/Director of Institut des Sciences de la vigne et du vin, Villenave d'Ornon, 10 April 2014
[2] Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p10
[3] Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p11
[4] Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p13
[5] Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p13
[6]Web: Unions des Maisons de Bordeaux, http://www.vins-bordeaux-negoce.com/le-negoce-2/histoire/?lang=en
[7]Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p60
[8]Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p67
[9]Web:Thierry Desseauve, 6 September 2013, http://www.mybettanedesseauve.fr/bordeaux-la-distribution-des-vins-en-question
[10]Web: The Drinks business, The estate-bottled wine anomaly, 9 February 2012,  http://www.thedrinksbusiness.com/2012/02/the-estate-bottled-wine-anomaly/
[11]Personal interview: Xavier Coumau, Président du Syndicat Régional des Courtiers de Bordeaux and also broker himself, 12 April 2014 
[12]Lecture: CIVB-Conseil interprofessionel du Vin de Bordeaux, November 2010
[13]Web: Jane Anson (Bordeaux correspondent for Decanter), The Place de Bordeaux, May 2007 http://www.newbordeaux.com/#!the-negociant-system/cc0y
[14]Web: Syndicat régional des courtiers
en vins et spiritueux de Bordeauxhttp://www.vins-bordeaux-courtiers.com/index.php?page=page05
[15]Interview: 21 March 2014, Claire Villars Lurton owner of Château Haut Bages Liberal ( Paulliac),Château  Ferrière (Margaux),Château la Gurgue (Margaux) & Château Domeyne (Saint Estephe)
[16]Personal interview: Xavier Coumau, Président du Syndicat Régional des Courtiers de Bordeaux and also broker himself, 12 April 2014 
[17]Web: Sally Easton MW, French brokerage or courtier system, 16 August 2012, http://www.winewisdom.com/articles/regional-profiles/french-brokerage-or-courtier-system/
[18]Web: Syndicat régional des courtiers
en vins et spiritueux de Bordeaux http://www.vins-bordeaux-courtiers.com/index.php?page=page08
[19]Personal interview: Xavier Coumau, Président du Syndicat Régional des Courtiers de Bordeaux and also broker himself, 12 April 2014 
[20]Web:Unions des Maisons de Bordeaux  http://www.vins-bordeaux-negoce.com/le-negoce-2/la-passion-de-tous-les-vins/?lang=en
[21]Web: CVGB, http://www.cvbg.com/distribution.html  

[22]Web: Bernard Burtschy, writer for Le Figaro, 17 June 2013, http://avis-vin.lefigaro.fr/magazine-vin/o40057-le-negoce-est-il-l-allie-de-l-amateur-de-vin#ixzz2wnZdmh2d
[23]Magazine/Web: Meininger’s Wine Business International, 31 May 2012, http://wine-business-international.com/156YnRuX1NlYXJjaD10cnVlJmtleXdvcmRzZWFyY2g9cGxhY2UrZGUrYm9yZGVhdXgmbWVtb2lyX2lkPTQzMiZzdGFydD0wJnN1Y2hlPTE--en-magazine-magazine_detail.html
[24]Web: Jancis Robinson,How the most expensive vintage ever was sold, 3 July 2010, http://www.jancisrobinson.com/articles/a201007022.html
[25] Web: Jane Anson (Bordeaux correspondent for Decanter), The Place de Bordeaux, May 2007  http://www.newbordeaux.com/#!the-negociant-system/cc0y
[26]Web: Jancis Robinson,How the most expensive vintage ever was sold, 3 July 2010, http://www.jancisrobinson.com/articles/a201007022.html 

[27]Book: The winemasters of Bordeaux, 2005, p79
[28]Interview: 21 March 2014, Claire Villars Lurton owner of Château Haut Bages Liberal ( Paulliac),Château  Ferrière (Margaux),Château la Gurgue (Margaux) & Château Domeyne (Saint Estephe)
[29]Interview: 21 March 2014 Brussels, with Claire Villars Lurton owner of Château Haut Bages Liberal ( Paulliac),Château  Ferrière (Margaux),Château la Gurgue (Margaux) & Château Domeyne (Saint Estephe)


ANNEX 1  -  Sources / Works consulted

Book:
- The winemasters of Bordeaux by Nicolas Faith, 2005

- The emperor of wine by Elin McCoy, 2006
- Bordeaux and its Wines, Féret, 2004
- Bordeaux et ses vins, Féret, reproduction of 1898 edition, 2009
- The Oxford companionship to wine, Jancis Robinson. Subjects: Bartons, Bordeaux, Bordeaux trade, British influence on the wine tradebroker, château bottling, classification, Dutch wine trade, merchant, negociant, Sichel

Lecture:
- Denis Dubourdieu, Director of Institut des Sciences de la vigne et du vin, Villenave d'Ornon, 10 April 2014

- CIVB-Conseil interprofessionel du Vin de Bordeaux, November 2010

Magazine:
- Anthony Hanson, Bordeaux en primeur at a fork in the river, The world of fine wine issue 24, 2009, p93

Personal interview:
- Xavier Coumau, Président du Syndicat Régional des Courtiers de Bordeaux and also broker himself, 12 April 2014  
- Pedro Ballesteros, Master of Wine, 11 April 2014
- Simonne Wellekens, wine journalist for ‘De Standaard’, national Belgian newspaper, 17 march 2014
- Claire Villars Lurton owner of Château Haut Bages Liberal ( Paulliac),Château  Ferrière (Margaux),Château la Gurgue (Margaux) & Château Domeyne (Saint Estephe),21 March 2014

Visit:
- Maison Ginestet (negociant) in Carignan de Bordeaux, 21 june 2013

Web:
- CVGB Bordeaux Maison de Grand Crus, www.cvgb.com
Bernard Burtschy, writer for Le Figaro, Le négoce est-il l'allié de l'amateur de vin ?, 17 June 2013,
http://avis-vin.lefigaro.fr/magazine-vin/o40057-le-negoce...
- CIVB, L'histoire du vin de Bordeaux, no date,
http://academie.vins-bordeaux.fr/fr/histoire/index.html
- Decanter by James Lawther, Inner Workings; Who contols the Bordeaux market, 21 June 2004,
http://www.decanter.com/people-and-places/wine-articles/4...
- François Mauss, Le système bordelais, propriété-négoce : quel avenir?, 16 Septembre 2010
http://gje.mabulle.com/index.php/2010/09/16/198898-le-sys...
- JancisRobinson.com, How the most expensive vintage ever was sold, 3 July 2010
http://www.jancisrobinson.com/articles/a201007022.html
- JancisRobinson.com, Bordeaux - a crisis ahead?, 21 Nov 2013 by Y.Castaing. http://www.jancisrobinson.com/articles/a201311132.html
- JancisRobinson.com, Bordeaux 2013 - the levelling vintage, 8 Apr 2014 by R.Hemming. http://www.jancisrobinson.com/articles/a201404071.html
- Jancis Robinson, How the most expensive vintage ever was sold, 3 July 2010,  http://www.jancisrobinson.com/articles/a201007022.html
- Jane Anson (Bordeaux correspondent for Decanter), The Place de Bordeaux, May 2007 http://www.newbordeaux.com/#!the-negociant-system/cc0y
- Jane Anson (Bordeaux correspondent for Decanter), En primeur prices, no date, http://www.newbordeaux.com/#!en-primeur-prices/cde7
- Jan Anson (Bordeaux correspondent for Decanter), Millesima boycotts Latour for 'undermining' en primeur, 21 March 2013, http://www.decanter.com/news/wine-news/583733/millesima-b...

 

12:47 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (0) |  Facebook | |  Print

27 juli 2013

De andere kant van de medaille van Bordeaux wijn

bordeaux,bordeaux superieur,grand cruKelder Château de Bonhoste (foto ©Vinama)

Naast de Grand Cru’s uit Bordeaux die in de media altijd in de ‘spotlight’ staan en alle aandacht naar zich toe trekken is er een hele wijnwereld waar we veel te weinig over spreken laat staan over schrijven. Het inderdaad vaak interessanter om te praten over die mooie Grand Cru uit bijvoorbeeld Margaux die je onlangs gedronken of gekocht hebt dan over een minder bekende Bordeaux wijn waar hoogst waarschijnlijk nog niemand van gehoord heeft?

De Grand Cru’s uit Bordeaux maken qua volume slechts een procent of drie uit van de totale wijn productie maar qua waarde meer dan twintig procent. Echter het overgrote gedeelte van de Bordeaux wijn namelijk 52% komt op de markt onder de generieke Bordeaux en Bordeaux Supérieur herkomstbenaming. Gemaakt door een groep wijnmakers waarvan vele gepassioneerd met hun vak bezig zijn en die met veel moeite uit de luwte van de Grand Cru wijnen proberen te komen.

Afgelopen maand heb ik een stuk of éénentwintig  van deze ‘gewone’ Bordeaux domeinen bezocht. Van kleine familie domeinen tot zeer grote ondernemingen. Ik heb veel mensen ontmoet die iedere dag streven om een zo goed mogelijke wijn aan de consument aan te bieden voor een prijs die de markt kan dragen. Dit is een belangrijke nuance want ben ik wijnmakers tegengekomen die zeiden dat ze kwalitatief zeker betere wijnen zouden kunnen maken maar dat het meer investeringen zou vragen of een lager rendement waardoor de prijs van een fles wijn dusdanig omhoog zou gaan dat ze bang zijn dat ze met de flessen zouden blijven zitten. De verkoopsprijs van deze wijnen aan de handel ligt ongeveer tussen de 2,00 tot 5,00 Euro met een kleine winstmarge en dus wordt er hier onderhandeld tot de laatste eurocent. Wil je hier wat mee verdienen moet je dus wel een bepaald volume wijn maken. Voor de wijnboeren die ik sprak die minder dan 10ha wijngaarden bezitten was het  duidelijk zwaar om met zo min mogelijk personeel (=extra kosten) al het werk gedaan te krijgen en er ook nog iets aan te verdienen. Niet voor niets zien we in veel wijnstreken en ook in Bordeaux dat er steeds meer kleinere wijndomeinen worden overgenomen door de grotere. Zo zijn er vandaag 7.500 wijndomeinen in Bordeaux, rond 1980 waren dit er nog 20.000.

Als er vier zaken zijn die ik van mijn reis mee heb teruggenomen dan zijn dat:

1)     Er waait een nieuwe wind in Bordeaux

Er is een nieuwe jonge generatie wijnmakers die het roer overneemt van hun ouders. Enthousiaste zonen en dochters die met nieuwe ideeën het domein verder zetten. Zoals Thomas Le Grix de la Salle van Château Grand Verdus en Xavier Millade van Château Recougne die beide een enorme gedrevenheid laten zien en het potentieel van hun ouderlijk domein nog verder doen stijgen.

bordeaux,bordeaux superieur,grand cru, recougne, châteauXavier Millade van Château Recougne (foto ©Vinama)

 2)  Bordeaux AOP en Bordeaux Supérieur AOP kan ook verouderen
Ja, wie had gedacht dat je een wijn van zeg  8,00 Euro ook tien jaar weg kan leggen om daarna fantastisch in het glas te schitteren? Wij leggen ze in België niet zo lang weg maar in Bordeaux doen het wel en ze hebben groot gelijk. Het zal zeker niet voor ieder domein van toepassing zijn maar nog nooit had ik zo’n mooie oude Bordeaux Supérieur AOP geproefd als de Grande Reserve 2001 van Le Grand Verdus. Ook bij Chateau Vilatte van Stefaan Massart heb ik mooie ‘oudjes’ van Bordeaux Supérieur geproefd.

3) Clairet Forever!
De typische donkere rosé uit Bordeaux aan een zacht prijsje had ik al in mijn hart opgenomen en tijdens deze reis heb ik drie domeinen gevonden die met hun Clairet kwalitatief met kop en schouders boven de rest uitsteken.

- Château Penin Clairet 2012 (7,90 Euro). Binnen het genre Clairet is dit het beste wat er te proeven is. Voor deze Clairet is een speciale wijngaard gereserveerd want volgens de wijnmaker Patrick iseen kleibodem het beste voor deze clairet want een kiezelbodem zou een te zware wijn geven en zou minder finesse in het fruit hebben. Dit is een rosé met ballen, veel fruit en een mooie structuur. De wijnmaker zelf drinkt hem het liefste bij een salade van gerookte eend of met een gesmolten geitekaasje.
- Châteay Lamothe du Barry, cuvee French Kiss 2011. Goed gemaakte Clairet. Structuur, fruit, lang, fris en sappig.
- Château du Parenchere Clairet 2012 (6.99 Euro bij Delhazewineworld)

Een Clairet is een rosé gemaakt van rode Bordeaux druiven, voornamelijk van merlot en cabernet sauvignon. De donkere kleur heeft hij door een langere weking van het druivensap met de schillen waar kleurpigmenten in zitten. Het is een rosé met karakter, kan zelfs lichte tannine bevatten en is uitermate geschikt voor bij de maaltijd.

bordeaux,bordeaux superieur,grand cru, clairet

4) Bordeaux wijn is ook betaalbaar voor ieder budget
Je hoeft niet altijd grote flappen uit je portemonnee te halen om van een glas Bordeaux wijn te genieten. Ook voor een schappelijke prijs is er goede kwaliteitswijn te vinden in alle kleuren. Enkele van mijn favorieten:

Wit (droog):
- Château Penin 2012, Gemaakt van zeer rijp geplukte druiven 85% sauvignon blanc, 15% semillion, 7 maanden houtlagering. Fris met houttoets, sauvignon blanc met al zijn citrus toetsten stuift uit het glas en mond. Een glas wit met karakter. Patrick Carteyron heeft hier iets heerlijks gemaakt.
- Château Bonhoste cuvée prestige 2012 (8,50 Euro op domein). 6 mnd houtlagering. In de neus vanille, hout, en pomplemousse. In de mond volume en structuur en het hour is meer versmolten in de mond dan in de neus. Mocht een ietsje meer aciditeit hebben. 
- Château d’Haurets 2012 van Vignobles Ducourt. Pomplemousse stuift uit het glas. Heerlijk fruitig en fris in de mond met ook hier de citrus toetsen. Sappig met een oppeppende zuurgraad die de ruggegraad vormt van de wijn zonder agressief te zijn. Interessante prijs/kwaliteit verhouding. Nu drinken.

Crémant:
- Remy Brique, Grande Réserve Brut

Rosé:
- Château Bonhoste 2012 (5,30 Euro op domein). Zeer goed gemaakte rosé, een fruit bom maar met elegantie. Lange afdronk. Ik wil nog een glas, gezien de prijs geef maar meteen een hele fles.
- Château de Bel 2012. Een 'must drink’ rosé. Een schitterende volle, fruitige, elegante en frisse rosé. Complex en lange afdronk. Niet als apreritief drinken maar eerder een gastronomische rosé voor aan tafel. Ongeëvenaarde prijs/kwaliteit.

Rood:
- Château Le Grand Verdus Génération 2010. 35% cabernet franc, 65% merlot. Rijp fruit, puur, elegant en sappig met medium tannine. Nog een glas graag.
- Château de Bel 2009, Bordeaux Supérieur. Olivier Cazenave maakt schitterende wijnen. Ietsje duurder dan de gemiddelde Bordeaux Supérieur maar dat zijn ze absoluut waard. Zijn rode wijnen zijn fruitig, elegant en geven vooral enorm veel drinkplezier. Geen harde tannine en onevenwichtige wijnen maar de perfectie in deze klasse.
- Château Ferret-Martet 2008

Met zijn 5.367 wijnproducenten, zeven appellaties (Bordeaux blanc, Bordeaux rouge, Bordeaux Supérieur blanc, Bordeaux Supérieur rouge, Bordeaux Rosé, Bordeaux Clairet en Bordeaux Crémant) en 57.617ha wijngaarden heeft Bordeaux en Bordeaux Supérieur eigenlijk veel meer te bieden dan we allemaal vermoeden.


(vrijwaring: deze reis was georganiseerd door Planète Bordeaux)

16:30 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (3) | Tags: bordeaux, bordeaux superieur, grand cru |  Facebook | |  Print

30 maart 2013

Bordeaux 1855 Grand Cru Classé klassement opnieuw gemaakt in 2013 volgens huidige prijzen

bordeaux,grand cru classe,1855

Napoleon III wou voor de wereldtentoonstelling in Parijs de wijnen van de linkeroever in Bordeaux netjes klasseren volgens kwaliteit. Gezien de korte tijd die men had om hier gevolg aan te geven heeft men in 1855 het Grand Cru Classés klassement gebaseerd op de prijs van de wijn destijds. Hoe duurder hoe beter de wijn was dacht men toen zeer eenvoudig.

Wat als je in 2013 deze oefening opnieuw zou doen met de huidige prijzen? Live-ex heeft dit gedaan en zie hieronder het resultaat.  

 

Chateaux Gem. Prijs (2013) 2013 plaats 2013 G.Cru 1855 plaats 1855 G.Cru vs 1855
Latour 7.060 1 1st 2 1st +1
Lafite Rothschild 6.760 2 1st 1 1st -1
Margaux 4.777 3 1st 3 1st 0
Mouton Rothschild* 4.465 4 1st 5 2nd +1
Haut Brion 4.370 5 1st 4 1st -1
Mission Haut Brion 3.325 6 1st new new new
Palmer 1.787 7 2nd 29 3rd +22
Cos d'Estournel 1.413 8 2nd 18 2nd +10
Leoville Las Cases 1.346 9 2nd 8 2nd -1
Ducru Beaucaillou 1.236 10 2nd 17 2nd +7
Montrose 1.125 11 2nd 19 2nd +8
Pontet Canet 987 12 2nd 44 5th +32
Pichon Baron 971 13 2nd 15 2nd +2
Pichon Lalande 929 14 2nd 16 2nd +2
Lynch Bages 874 15 2nd 49 5th +34
Leoville Poyferre 806 16 2nd 9 2nd -7
Pape Clement 737 17 2nd new new new
Smith Haut Lafitte 708 18 2nd new new new
Duhart Milon 695 19 3rd 37 4th +18
Haut Bailly 677 20 3rd new new new
Rauzan Segla 601 21 3rd 6 2nd -15
Calon Segur 567 22 3rd 32 3rd +10
Beychevelle 564 23 3rd 41 4th +18
Leoville Barton 543 24 3rd 10 2nd -14
Lascombes 531 25 3rd 13 2nd -12
Saint Pierre 463 26 3rd 20 4th -6
Malescot St Exupery 454 27 4th 26 3rd -1
Brane Cantenac 432 28 4th 14 2nd -14
Gruaud Larose 431 29 4th 12 2nd -17
Grand Puy Lacoste 429 30 4th 47 5th +17
Kirwan 415 31 4th 21 3rd -10
Clerc Milon 414 32 4th 59 5th +27
Boyd Cantenac 413 33 4th 28 3rd -5
Domaine Chevalier 386 34 4th new new new
Issan 386 35 4th 22 3rd -13
Branaire Ducru 375 36 4th 36 4th 0
Cantenac Brown 369 37 4th 27 3rd -10
Lagune 368 38 4th 30 3rd -8
Talbot 358 39 4th 35 4th -4
Langoa Barton 354 40 4th 24 3rd -16
Giscours 348 41 4th 25 3rd -16
Rauzan Gassies 344 42 4th 7 2nd -35
Armailhac 321 43 4th 52 5th +9
Malartic Lagraviere 319 44 5th new new new
Durfort Vivens 317 45 5th 11 2nd -34
Lagrange Saint Julien 315 46 5th 23 3rd -23
Prieure Lichine 306 47 5th 42 4th -5
Grand Puy Ducasse 299 48 5th 48 5th 0
Ferriere 295 49 5th 32 3rd -17
Marquis Terme 287 50 5th 43 4th -7
Croizet Bages 283 51 5th 60 5th +9
Batailley 280 52 5th 45 5th -7
Haut Marbuzet 278 53 5th new new new
Marquis Alesme Becker 276 54 5th 34 3rd -20
Lafon Rochet 268 55 5th 40 4th -15
Dauzac 262 56 5th 51 5th -5
Haut Bages Liberal 260 57 5th 54 5th -3
Tour Carnet 259 58 5th 38 4th -20
Haut Batailley 256 59 5th 46 5th -13
Gloria 253 60 5th new new new

Liv-ex 2013 Bordeaux Classificatie

18:01 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (0) | Tags: bordeaux, grand cru classe, 1855 |  Facebook | |  Print

02 september 2012

Tweede reeks Apéros Vintage de Bordeaux 2012 begint nu in België

glazen apero vintage de bordeaux.jpg

Enkele maanden geleden in mei heb ik samen met een tiental andere wijnprofessionals een 450 Bordeaux wijnen blind geproefd voor de “Bordeaux Coups de Coeur”. Droge witte, rose, schuim-, rode en zoete witte wijn, alles is de revue gepasseerd. Uit deze wijnen die allemaal in de Belgische detailhandel/supermarkten verkrijgbaar zijn hebben we een tachtigtal wijnen geselecteerd die kwalitatief boven de andere uitstaken. Dit om de consument een eenvoudige leidraad te geven bij het kiezen van een Bordeaux wijn. Deze wijnen zijn allemaal gepubliceerd in een handig klein boekje formaat broekzak.

Het is een misvatting dat een Bordeaux wijn per definitie rood is, duur is, een Grand Cru is en enkel voor speciale gelegenheden is. In de 80 geselecteerde wijnen met een prijs vanaf 4,00 Euro to 20,00 Euro zitten zoveel interessante prijs/kwaliteits  verhoudingen dat je ze zelf toch echt eens moet proberen. En dat kan tijdens de Apéros Vintage de Bordeaux avonden die er weer zijn zoals ieder jaar maar naast Brussel en Antwerpen zijn ze dit jaar ook in Leuven en Gent. En waarom ‘Vintage’? Omdat de wijnen die als Vintage worden voorgesteld dat modebestendige, tijdloze kantje hebben dat niet weg te denken is uit de geschiedenis van het bordeauxgebied. Zij maken deel uit van het heden en de actualiteit zonder de traditie te verloochenen.

bordeaux

Tijdens deze “after-work” avonden worden er op een trendy locatie tussen 18:00-21:00+uur ontelbare flessen Bordeaux wijn opengetrokken. Een tiental verschillende wijnen van de ‘Bordeaux Coups de Coeur’ selectie worden per glas geschonken en voor live muziek of een swingende DJ set wordt gezorgd. Toegang is gratis en je krijgt er nog een mooi design wijnglas bij alsook het boekje met alle Coups de Coeur de Bordeaux.  

Ook worden er twee gratis initiaties van een half uur in Bordeaux wijn door mijzelf gegeven waarin we uiteraard samen meerdere wijnen proeven. Inschrijven op voorhand voor de initiatie is verplicht via de events Facebook pagina van Bordeaux wijnen : https://www.facebook.com/bordeauxwijnen

Voor een indruk van de eerste reeks avonden in juni kijk hier maar eens dan zie je mij ook nog voorbijkomen:

 

Apéros Vintage de Bordeaux 2012 avonden:

Woensdag 5 september in Hungaria

Baron d’Eynattenstraat,

3000 Leuven

(Bus Vaartkom)

Concert Up High Collective  

 

Woensdag 12 september in Soho Winebar

Marnixplaats 6, 2000 Antwerpen

(Tram De Vrière of Geuzenstraat)

Concert Nathan Ambach

 

Woensdag 19 september in Vooruit                  

Sint-Pietersnieuwstraat 23

9000 Gent

(Bus Zuid)

Olivier Tjon DJ set

 

Woensdag 26 september in Bar du Marché 

Alphonse De Witte straat 12

1050 Brussel

(Tram Flagey)

Concert Anoo


Het boekje met alle Coups de Coeur de Bordeaux kun je ook downloaden: http://www.bordeaux.com/documents/bordeaux-Belgianselecti...

(Dit artikel is geschreven voor De tafel Van Tine, www.detafelvantine.be )

19:45 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (1) | Tags: bordeaux |  Facebook | |  Print

12 juni 2011

Nostalgische Bordeaux wijnprijzen

HAL holland america line cruise rederij.jpg

Nu de prijzen van de topwijnen uit Bordeaux (en dan heb ik het over de meest gegeerde Grand Cru's) uit de pan swingen, hoor ik regelmatig mensen zeggen had ik toen maar een fles of kist van dit of dat gekocht want tegenwoordig is het niet meer te betalen. 

Toen ik thuis door een stapel wijnpapieren aan het bladeren was kwam ik de wijnkaart tegen uit de jaren zestig van een cruiseschip. Had ik maar een weekje mee kunnen varen destijds want ik had veel van de wijnen op de kaart wel eens willen proeven. De reizigers van de Holland America Line (HAL) die destijds deze wijnlijst ingekeken hebben om hun keuze te maken tijdens hun cruise hebben nooit kunnen vermoeden wat deze wijnen vandaag de dag in een restaurant zouden kosten.   Ober, doet u mij maar een flesje Cheval Blanc 1959 voor $7,00.

HAL holland america line cruise rederij wine list grand cru bordeaux cheval blanc.jpg

Op dezelfde kaart staat ook nog:
Bollinger millésime 1955, 1959: $6,00 per fles
Yquem 1954: $5,00 p/fles
Monrachet 1960, 1962: $6,00 p/fles
en zo gaat het maar door.

18:29 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (2) |  Facebook | |  Print

16 maart 2011

Vinama in de krant met Bordeaux

Afgelopen vrijdag verscheen er in de kranten De Standaard en Het Nieuwsblad het volgende artikel:

IBWE Olaf Leenders De Standaard Het Nieuwsblad 11 maart 2011b.jpg

Klik op het artikel voor uitvergroting.

19:21 Gepost door Vinama in Bordeaux, Wijn actualiteit | Commentaren (3) |  Facebook | |  Print

27 februari 2011

Bezoek aan Boutes - Tonnelerie de France, Bordeaux

Vroeger werden de houten vaten voor wijn gemaakt voor de doodeenvoudige reden om de wijn op te slaan. Als container zeg maar. Vanaf eind jaren zestig werden de eikenhouten vaten echter een kwaliteitsfactor bij het maken van wijn.

Voordat de bomen in het bos worden omgezaagd op een leeftijd van ongeveer tachtig jaar kan een tonnelerie een eenmalig bod doen op de boom. De hoogste bieder op die ene boom wint. De boomstammen worden ter plekke waar ze geveld zijn in ruwe staven gesplit en in de buitenlucht gedroogd gedurende 24-36 maanden totdat hun vochtigheids percentage is gezakt naar 18%. Dan worden de staven naar de kuiperij in Beychac et Caillau bij Bordeaux gebracht. (90% van het hout komt uit Frankrijk namelijk uit Allier, de Vogezen en nabij Parijs.
Bij Boutes zijn er in de werkplaats 45 mensen werkzaam om de vaten te maken omdat er ondanks de machines nog veel manueel werk bij komt kijken.

Boutes 1 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

De staven zijn op maat gemaakt en worden gesorteerd naar origine en droogtijd. 

Boutes 2 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

De staven worden in een roos gezet en de ton krijgt zijn eerste vorm.

Boutes 3 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

De vaten worden verwarmd met eikchips, een schitterend vonken schouwspel. De hitte en het regelmatig besproeien met water maakt het hout buigzaam. Dit is nog niet het 'toasten' van de vaten wat pas later plaatsvindt.

Boutes 4 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg
Door middel van een hydraulische tang krijgt het vat zijn finale vorm. Links Eric Besson de Productie manager van Boutes

Boutes 4b Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Dan volgt de 'bousinage', het toasten van de binnenkant van het vat al naar gelang de wens van de wijnmaker van licht tot zwaar getoast. Deze 'chauffe' is ook nodig om te voorkomen dat de gebogen duigen hun oorspronkelijke platte vorm weer aannemen


 Boutes 5 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Boutes 6 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

De vaten met voorlopige ringen wachtend op hun zijkant

Boutes 7 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Glad geschuurde vaten

Boutes 8 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

De definitieve ringen gaan rond het vat

Boutes 9 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Even bijschaven met de hand voor een optimaal resultaat

Boutes 10 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Het logo laseren van het wijndomein alsook het type toast (MT=medium toast) 

 Boutes 11 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Het laser resultaat. Een vat voor Château SunGod van de Great Wall winery uit Shacheng in China

Boutes 12 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Het aan de binnenkant branden van het gat aan de zijkant

Boutes 14 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Ingepakt en klaar voor transport

Boutes 13 Bordeaux tonnelerie kuiperij barrel cooperage.jpg

Boutes is een familiebedrijf van de families Boutes en Barthe dat bestaat sinds 1880. Ze maken allerlei maten vaten van 255L tot 660L maar ook grote houten foeders van 10hl tot 100hl.

 

Tonnelerie Boutes de France
33750 Beychac et Caillau - Bordeaux
T +33 (0)5 56 72 87 87

17:00 Gepost door Vinama in Bordeaux | Commentaren (2) | Tags: tonnelerie, kuiperij |  Facebook | |  Print