05 december 2009

Vlaamse Wijnblogdagen: 'Changez' met Bubbels

Na het succes van de eerste  flessen uitwisseling tussen een tiental Vlaamse wijnbloggers die er vervolgens een artikel op hun blog over schreven was het nu de beurt om hetzelfde maar met 'bubbels' te doen.

Door het vertoeven in het buitenland mijnerzijds nam ik de fles van Gido van Imschoot namens Winetasting gisterenavond pas in ontvangst. Gido is docent en schrijft voor Winetasting en dat niet alleen, hij heeft zoveel te vertellen  dat hij ondertussen ook al enkele boeken heeft geschreven zoals het pas verschenen 'Welkom op ons domein. De Passie van Belgische wijnboeren' en verder 'Terug naar de wijngaard', 'De smaak van wijn' en ook een boek over 'Champagne'. Welke fles bubbels kan ik verwachten had ik mezelf afgevraagd. Champagne of misschien wel een heel andere soort bubbels?  Waarschijnlijk van een vrij onbekende wijnboer die prachtige bubbels maakt?

Bubbels bestaan er in allerlei soorten en ze komen tegenwoordig niet alleen maar uit de Champagne. In tegendeel, de niet Champagne schuimwijnen maken een grote opkomst mee de laatste jaren.
Het roert momenteel nogal in de Champagne streek. Zo schreef ik vorig jaar hier op Vinama nog dat wegens een druiven tekort de Champagne appellatie geografisch ging uitbreiden. Toen in 2008 de economische crisis zijn intrede deed was dit onmiddelijk te merken in de Champagne verkoop. Vervolgens onstond er in 2009 een verhitte discussie tussen de grote Champagne huizen en de 'recoltants' (deze verbouwen de druiven en verkopen ze door aan Champagne huizen)  over de toegestane hoeveelheid te oogsten druiven. De grote Champagne huizen vonden dat de oogst maar met 40% naar beneden moest in 2009 om zo te voorkomen dat de voorraad Champgane niet nog verder vergroot werd en om de huidige (hoge) Champagne prijzen te kunnen behouden. De récoltants waren hier uiteraard niet mee gediend want iedere kilo druiven minder is minder geld in de portomonnee. Aan de andere kant te veel produceren en niet kunnen verkopen is ook geen oplossing dus werden er keiharde onderhandelingen gevoerd, de moeilijkste die Patrick le Brun, president van 'Syndicat Général des Vignerons ' tot nu toe had meegemaakt. De récoltants vroegen een rendement per hectare van 10.400kg druiven terwijl de Champagne huizen 7.500kg de limiet vonden. Uiteindelijk werd het een basis van 8.000kg maar men mag tot 9.700kg plukken. De Champagne huizen betalen de druivenboeren voor de laatste 1.700kg pas in november van volgend jaar en voor de eerste 8.000kg gedurende vier kwartalen volgend op de levering. 
Het uiteindelijke compromis betekend nog altijd een inkomsten verlies van tussen de 30-50% voor de druivenboer aldus Le Brun. In 2008 was het toegestane rendement trouwens 14.200kg per hectare dus maar liefst 44% meer dan in 2009.

Volgens de l'Association Champenoise de Gestion et de Comptabilité, gaat de helft van de Champagne explotaties in hun voortbestaan in gevaar komen en vooral dan de jonge wijnboeren die zich in de schulden hebben moeten steken om hun bedrijf op te starten. Per hectare kost het ongeveer 20.000 Euro om er Champagne druiven op te verbbouwen. De opbrengst is normaliter ongeveer 75.000 Euro per/ha maar in 2009 zal dit dus een derde minder zijn.

Niet alleen de druivenboeren hebben het moeilijk, in de gehele Champagne sector is de crisis te voelen. De bank "Credit Agricole"  verwacht in 2010 voor 500 miljoen euro leningen te verlenen in de Champagne streek waarvan 63% aan négociants, 24% voor de druivenboeren en 13% voor de co-operatieven (bron Vitisphere). Helaas zijn de cijfers van 2009 of 2008 om te vergelijken niet beschikbaar.  Zouden er trouwens ook bedrijven zijn die in de afgelopen betere jaren geld opzij hebben gezet voor moeilijkere tijden?

champagne bottles cellar 2
(Photo-Collection CIVC) 

En de prijs van een fles Champagne?
In Engeland, de grootste afnemer van Champagne zijn tijdelijk de prijzen al spectaculair gedaald en kan er van een ware Champagne prijzenoorlog worden gesproken tussen de supermarkten. Enkele voorbeelden:

Morissons, Champagne aan -50%:
Bollinger Special Cuvée Brut,  prijsdaling van £35.99 naar £17.95  (€19,79)
Moët & Chandon Brut Impérial, prijsdaling van £28.88 naar 14.39  (€15,86)
Lanson Black Label Brut, prijsdaling van £26.99 naar £13.45
Nicolas Feuillatte Brut, prijsdaling van £26.98 naar £12.99

Tesco:
Taittinger Brut Réserve, prijsdaling van £10 naar £23.88 of £22.68 vanaf zes flessen  (€25,00)
Mumm Cordon Rouge Brut,  prijsdaling van £5 naar £21.99 of £20.89 vanaf zes flessen (€23,00)

Volgens onderzoeksbureau Nielsen is de Champagne verkoop in Engeland de afgelopen maanden met ruim 21% gestegen. Ik kan me er iets bij voorstellen bij nog geen 20,00 Euro voor een fles Bollinger die 37,00 tot 45,00 Euro in België kost. Dit soort dalingen van de bekende merken heb ik in de België nog niet gezien maar misschien heb ik iets over het hoofd gezien? Delhaize heeft wel een Champagne onder de 10,00 Euro geintroduceerd, bij Carrefour staat de Grand-Duchêne in de aanbieding van €24,89 voor €16,95 en bij de GB de Charles Lafitte Grande Cuvée van €23,55 voor €15,70 (beide in 2+1 promotie).  

De Engelse Supermarktketen Tesco heeft een offerte gevraagd aan meerdere Champagne huizen  voor 300.000 flessen Champagne die ze op de schappen wil zetten aan minder dan 10.00 Euro. Ook grote Champagne namen zijn hiervoor benaderd. Het zou dus zo kunnen dat de Engelse consument een groot Champagne merk, welliswaar met een ander etiket, voor onder de 10,00 Euro kan aanschaffen. Geruchten gaan dat zelfs Bollinger in de running is.....

Rest mij nog te zeggen dat er ook veel (kleinere) Champagne huizen zijn die niet met hun prijs naar beneden gaan omdat hun kwaliteit en geringe productie vaak garant staat voor de volledige verkoop van hun voorraad.

cuvee ruffus 2 vignobledes agaisesTerug nu naar de fles bubbels gekregen van Winetasting. Het was een fles Cuvée Ruffus, Blancs des Blancs, non millésimé  van de Vignoble des Agaises uit Haulchin, België. Natuurlijk geen onlogische keus van Gido als je weet dat hij net een boek heeft geschreven over Belgische wijnboeren.
Deze schuimwijn gemaakt volgens de 'méthode traditionelle' komt van naar het zuiden gelegen wijngaarden op de kalkgronden vlakbij Binche. In 2002 is Raymond Leroy, na het behalen van zijn oenologiediploma in Montpellier, samen met enkele wijnvrienden begonnen met de productie van schuimwijn van chardonnay bijgestaan met de expertise van Thierry Gobillard uit de Champagnestreek. Later heeft men naast de oorspronkelijke 2 hectare nog grond bijgekocht waardoor er nu in totaal 10 hectaren met niet alleen maar chardonnay maar ook pinot noir en pinot meunier staan zodat er ook een rosé gemaakt wordt. In de toekomst wil men graag uitbreiden naar 15 hectare zodat er 150.000 flessen gemaakt kunnen worden. Op gebied van commercialisatie van de wijn heeft dit domein blijkbaar geen enkel probleem. 

De schuimwijnen van Vignoble des Agaises zijn al regelmatig in de prijzen gevallen zoals recentelijk nog bij de Mondial du Vin de Bruxelles 2009 en verkozen als beste Belgische schuimwijn 2009 op Megavino.
Een ruim jaar geleden had ik voor het eerst Cuvée Ruffus gedronken tijdens een kleine blinde schuimwijn degustatie en was er toen niet echt van onder de indruk. De fles die ik gisteren opentrok kon me echter wel wat meer bekoren. Een fijne mousse in het glas met een frisse neus van appels en een lichte toets van geroosterd brood. Geeft een wat vollere indruk dan dat ik me kan herinneren van een jaar geleden. In de mond een mooie mousse met een frisse zuurgraad met groene appels. Een goede dosage, lekkere droge indruk met een licht bittertje in de afdronk. Goed gemaakt, leuk glas schuimwijn met een interessante prijs/kwaliteits verhouding (12,00 Euro op domein) en ideaal als aperitief.  

Commentaren

Ik heb die Rufus ook al een paar keer gedronken. Net als bij het gros van de Belgische wijn wat magertjes, doch degelijk gemaakt. Ik zie de toekomst wel hoopvol in...

Gepost door: BDC | 05 december 2009

Prijzen die zakken, da's toch goed nieuws? Bovendien begonnen heel wat mensen in de champagne street flink naast hun schoenen te lopen, en was een correctie misschien wel echt nodig. Als je ziet welke rendementen ze er op nahielden! 14200kg per hectare, da's echt wel héél veel!

Gepost door: Peter VdV | 08 december 2009

street, streek, allemaal hetzelfde... (typen met gekwetste hand is niet evident, mijn excuses)

Gepost door: Peter VdV | 08 december 2009

Laat maar zakken die prijzen, inderdaad Peter, laat maar komen. Een prijscorrectie is meer dan welkom.

Gepost door: Vinama | 10 december 2009

De commentaren zijn gesloten.